July 12, 2024
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La cathédrale St James rouvre ses portes après trois ans

Il y a trois ans, la cathédrale St James avait dû fermer ses portes. Le toit partait en lambeaux en plus des boiseries murales. Il y avait urgence pour une rénovation. Désormais, la basilique, qui a fait peau neuve, accueille ses fidèles. Dans le cadre de sa grande ouverture qui a eu lieu le 31 octobre, l’église a célébré un service de consécration en présence de nombreuses personnalités dont le président de la République, Prithvirajsing Roopun et le vice-président, Eddy Boissezon.

La cérémonie a débuté par la remise des clés au doyen de la cathédrale par le directeur du projet des travaux, Bryen Adeline, accompagné de ses marguilliers. Les portes de la cathédrale ont ensuite été ouvertes pour une procession de l’évêque, Stenio André, et de son clergé, suivie des dignitaires, pour le service de consécration. Afin de remercier les multiples donateurs qui ont gracieusement contribué à la réparation de la cathédrale, notamment une équipe d’ingénieurs, d’architectes et de métreurs professionnels qui ont donné leur temps gratuitement pendant toute la durée des travaux de rénovation, d’autres services d’action de grâce sont organisés durant ce mois de novembre.

Toute une histoire !

La cathédrale St James est l’église la plus importante du diocèse anglican de l’île Maurice, où se déroulent les célébrations et les événements les plus importants. Le prêtre en charge est le doyen Bryen Adeline. En 1812, après l’occupation britannique, le site qui abrite actuellement la cathédrale a été dédié à la construction d’une église pour les Britanniques à Maurice. Cependant, il était trop coûteux et difficile de démolir le bâtiment massif qui existait déjà afin d’en ériger un nouveau. Ainsi, l’ancien bâtiment été utilisé comme église pour la population civile. Après diverses modifications entre 1821 et 1846, celle-ci a pris l’aspect qu’elle a aujourd’hui. Avec un transept en forme de croix, un clocher avec une tour et une flèche et des fenêtres ouvertes dans les murs de pierre.

L’église a été consacrée comme cathédrale anglicane le 26 juin 1850 par l’évêque de Colombo en visite à Maurice, Dr James Chapman. Le diocèse de Maurice a alors été créé. L’évêque Vincent William Ryan a été consacré à Canterbury comme premier évêque de Maurice en 1854. L’île a vu la consécration de 16 évêques, dont celle de Stenio André le 23 février 2020. La plus récente donc. En 1892, la cathédrale a été gravement endommagée par un cyclone. Cependant, elle a servi de refuge à des centaines de victimes grâce à ses épais murs de pierre. En 1911, elle a été rénovée et rouverte le 22 juin. Juste à temps pour le couronnement du roi George V. La cathédrale St James a reçu la visite des membres de la famille royale et de trois archevêques de Canterbury en 1973, 1993 et 2014 par le Très Révérend Justin Welby