October 7, 2022
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Le projet s’effondre après le retrait des clubs anglais

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La Super League européenne s’est effrondrée mardi dernier après que les six clubs anglais eurent signalé de manière spectaculaire leur intention de se retirer de la compétition après avoir été pris de court par la furieuse réaction des supporters et du gouvernement. Moins de 48 heures après son lancement, la Super League, dont le budget s’élevait à 4,5 milliards de livres sterling, était à l’eau. Chelsea a été le premier à se retirer, suivi de Manchester City, puis, peu avant 23 heures, d’Arsenal, Manchester United, Liverpool et Tottenham.
Cette étonnante série de volte-face laisse la réputation des propriétaires des clubs au plus bas alors qu’ils tentent de réparer leurs relations avec les supporters. Le vice-président exécutif de Manchester United, Ed Woodward, l’un des principaux architectes du projet de scission, a également démissionné après que sa position soit devenue intenable. Alors que la plupart des clubs ont reconnu sans ambages leur décision, Arsenal a admis que la réaction des supporters ces derniers jours leur avait donné “le temps de réfléchir et d’approfondir leur pensée”. Dans une déclaration, le club a dit : “Cependant, lorsque l’invitation à rejoindre la Super League est arrivée, tout en sachant qu’il n’y avait aucune garantie, nous n’avons pas voulu rester à la traîne pour protéger Arsenal et son avenir.
Nous avons fait une erreur, et nous nous en excusons.” Le président de Tottenham, Daniel Levy, a également présenté ses excuses aux supporters. Nous regrettons l’anxiété et la contrariété causées par la proposition de l’ESL, après vous avoir écouté, vous et la communauté du football, ces derniers jours, nous nous retirons de la Super League proposée.” Le club a ajouté : ” a-t-il déclaré.
Avec le retrait des clubs anglais, il ne reste plus que la moitié des 12 “membres fondateurs” de la super ligue. Mardi soir, les géants italiens Milan et Internazionale auraient également envisagé de quitter le navire, laissant un troisième club de Serie A, la Juventus, et les trois clubs espagnols Real Madrid, Atlético Madrid et Barcelone comme derniers membres du groupe dissident. Aux premières heures de mercredi, la Super League s’est engagée à “remodeler le projet”, le mettant en pause tout en insistant sur le fait qu’il pourrait finalement se poursuivre. “Malgré le départ annoncé des clubs anglais, contraints de prendre de telles décisions en raison de la pression qui pèse sur eux, nous sommes convaincus que notre proposition est totalement alignée sur la législation et la réglementation européennes”, indique un communiqué de l’ESL.
“Compte tenu des circonstances actuelles, nous allons reconsidérer les mesures les plus appropriées pour remodeler le projet, en ayant toujours à l’esprit nos objectifs d’offrir aux fans la meilleure expérience possible tout en améliorant les paiements solidaires pour l’ensemble de la communauté du football.” En ce jour sismique pour le football, Boris Johnson avait auparavant averti que le gouvernement allait “lâcher une bombe législative” pour stopper la Super League.
200 à 300 millions de livres sterling pour participer à une compétition
Le journal britannique The Guardian avait révélé plus tôt dans la journée de mardi que Chelsea et Manchester City avaient de sérieux doutes sur la Super League, qui aurait permis à 15 clubs fondateurs de recevoir un “golden hello” de 200 à 300 millions de livres sterling pour participer à une compétition en milieu de semaine dont ils ne pourraient jamais être relégués. Quelques heures plus tard, c’était officiel, et d’autres clubs anglais les ont rapidement rejoints.
La décision de Chelsea est apparue au milieu des protestations d’un millier de supporters à propos de la Super League et après que ses joueurs aient déclaré au président du club, Bruce Buck, qu’ils ne voudraient pas jouer dans la Super League s’ils étaient interdits de participation au football international. Peu après, Manchester City s’est également retiré, et les dominos ont commencé à tomber les uns après les autres. Plus tôt dans la journée, le manager du club, Pep Guardiola, avait admis qu’il n’était pas favorable à la nouvelle compétition, déclarant : “Ce n’est pas un sport où la relation entre l’effort et le succès, l’effort et la récompense, n’existe pas”.
Alors que City annonçait avoir “formellement adopté les procédures de retrait du groupe développant des plans pour une Super League européenne”, ce revirement a été salué par Aleksander Ceferin, le président de l’Uefa, l’instance dirigeante du football européen. “Je suis ravi d’accueillir à nouveau City dans la famille du football européen. Ils ont fait preuve d’une grande intelligence en écoutant les nombreuses voix – notamment celles de leurs supporters – qui ont souligné les avantages vitaux du système actuel pour l’ensemble du football européen, de la finale de la Ligue des champions à la première séance d’entraînement d’un jeune joueur dans un club de base”.
Quelques heures après que les autres clubs anglais se soient retirés, Ceferin a publié une nouvelle déclaration. “Il est admirable de reconnaître une erreur et ces clubs ont fait une grosse erreur. Mais ils sont de retour au bercail maintenant et je sais qu’ils ont beaucoup à offrir non seulement à nos compétitions mais aussi à l’ensemble du football européen. L’important maintenant est d’aller de l’avant, de reconstruire l’unité dont le jeu jouissait avant cela et d’avancer ensemble.”
Bien que Chelsea ait toujours des problèmes avec la gouvernance du football européen par l’Uefa, ils ont décidé que participer à la compétition n’était pas la bonne chose à faire. Des sources ont déclaré que Roman Abramovich, le propriétaire du club, n’est pas entré dans le football pour un gain financier personnel.
Les joueurs de Chelsea seraient également frustrés de n’avoir reçu aucun avertissement concernant le projet de la part de leurs clubs ou d’autres instances, tandis que le personnel des clubs serait particulièrement contrarié par le manque de préavis.
Les joueurs de Chelsea comme étant “choqués et confus”
Une source a décrit les joueurs de Chelsea comme étant “choqués et confus” par la nouvelle ; de même, une personne proche de l’un de leurs rivaux potentiels en Super League a déclaré que leurs joueurs étaient “aussi choqués que tout le monde”. La volte-face des clubs est intervenue après une vaste réaction publique et dans un contexte de pression croissante de la part du gouvernement et des ligues de football. Johnson a qualifié les projets de Super League de “cartel” et a prévenu qu’il utiliserait une “bombe législative” pour empêcher les clubs anglais de s’y joindre.
S’exprimant avant qu’aucun club ne signale son intention de se retirer de l’ESL, M. Johnson a condamné le projet de ligue – dans laquelle 15 membres fondateurs, dont six clubs anglais, ne pourraient jamais être relégués – comme étant “contraire aux principes fondamentaux de la concurrence”, dans ses commentaires les plus forts à ce jour, et “propulsé par les milliards des banques”.
M. Johnson a déclaré qu’il utiliserait la législation pour faire échouer la compétition si la Premier League ne parvenait pas à la bloquer elle-même. Cette querelle a apparemment enhardi les ministres dans leurs projets plus larges de réforme de la gouvernance du football anglais, en faisant pencher l’équilibre du pouvoir vers les fans plutôt que vers les propriétaires milliardaires.
Le football est “l’une des grandes gloires de l’héritage culturel de ce pays”, a déclaré M. Johnson lors de la conférence de presse de Downing Street, par ailleurs consacrée au coronavirus : “Comment cela peut-il être juste lorsque vous avez une situation où vous créez une sorte de cartel qui empêche les clubs de se faire concurrence ?”.
Johnson avait déclaré lors d’une réunion de la Football Association, de la Premier League et des groupes de fans : “Nous devrions lâcher une bombe législative pour arrêter cela – et nous devrions le faire maintenant”. Il n’a cependant donné aucun détail, et les officiels ont été tout aussi vagues sur les propositions spécifiques.
Le Premier ministre a laissé entendre qu’une solution à long terme pourrait être d’obliger les clubs anglais à donner aux supporters une participation majoritaire, sur la base du système dit de 50%+1 utilisé en Allemagne. Interrogé sur son soutien au modèle allemand, M. Johnson a répondu que cette question relevait en fin de compte d’un examen de la gouvernance du football annoncé lundi et dirigé par Tracey Crouch, députée conservatrice et ancienne ministre des sports.
“Je ne voudrais vraiment pas anticiper sur ce qu’elle va dire”, a déclaré Johnson. “Mais je sais qu’elle est très intéressée par ce genre de modèles, et par ce que cela peut impliquer ou non” : “Si les actes sont plus éloquents que les paroles, nous avons été frappés par la force de l’engagement du Premier ministre, qui a déclaré, bien qu’il soit un fervent partisan du marché libre, que cette proposition était en soi anticoncurrentielle et que nous devions lancer une bombe législative pour l’arrêter – et que nous devions le faire maintenant”.
Boris Johnson salue la démarche
L’un des effets involontaires du projet de Super League a été de donner un nouvel élan et un caractère immédiat à une révision basée sur les fans. Alors que l’idée figurait dans le manifeste 2019 des conservateurs, les ministres avaient décidé d’attendre que les perturbations de la pandémie de Covid soient terminées. Cependant, le plan les a incités à agir immédiatement.
Johnson et le secrétaire à la culture, Oliver Dowden, ont salué la volte-face des clubs anglais. Le premier ministre a tweeté : “La décision de Chelsea et Manchester City est – si elle est confirmée – absolument la bonne et je les en félicite. J’espère que les autres clubs impliqués dans la Super League européenne suivront leur exemple.” Sir Keir Starmer a salué la nouvelle du retrait soudain de Chelsea et Manchester City. “Une nouvelle fantastique”, a tweeté le leader travailliste. “D’autres clubs devraient maintenant suivre l’exemple. Mais ne perdons pas l’énergie de ces derniers jours – ce doit être un moment décisif, où nous changeons notre jeu pour donner à nouveau la priorité aux fans.”

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