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‘The Maiden Cup’, la course la plus prestigieuse de notre calendrier hippique, se disputera sur la distance traditionnelle de 2400m à l’occasion de cette 25e journée, ce dimanche. Sur papier, Alshibaa reste le cheval à battre par rapport à son parcours 2021. Le sujet de l’écurie Ricky Maingard vise d’ailleurs le doublé dans le Ruban bleu après sa victoire écrasante dans la précédente édition. Twist Of Fate demeure son principal ‘challenger’ alors que le ‘dark horse’ reste Patrol Officer.

Ashibaa a été l’auteur d’un parcours exceptionnel cette saison. Apres une performance honnête dans le Barbé derrière Undercover Agent sur 1600m, le fils de Street Cry enclencha deux victoires consécutives sur 1850m et 2200m respectivement. Ce qui est impressionnant, c’est sa victoire dans le ‘Golden Trophy’ alors qu’il s’imposa sans forcer. Le sujet de l’écurie Ricky Maingard a bien assimilé ses ‘work outs’ en vue de la grande course. Sa condition est impeccable actuel- lement. Confié à Rye Joorawon, qui compte deux Maiden avec Man To Man et Parachute Man, il détient une chance de premier ordre pour récidiver dans la grande course.

Son adversaire principal reste Twist Of Fate, qu’il faut préciser, a joué de malchance en quelques occasions. Apres sa victoire dans la Duchesse, le bai de l’écurie Vincent Allet n’a pu confirmer. Dans le Barbé, il tomba sur un grand Undercover Agent, qui le devança d’un fil sur 1600m. Lors de sa dernière participation sur 1850m, il avait eu un parcours difficile sous ses 61kg mais il ne démérita pas avec une 6e place à 2,30L de Alshibaa. Faisant l’impasse sur le ‘Golden Trophy’, sa préparation a été axée principalement en vue du Maiden. Sur la valeur intrinsèque et a poids pour âge, il devra être retenu à l’arrivée.

Patrol Officer a couru cinq fois cette saison sans être surclassé. Lors de ses deux dernières sorties sur 1850m et 2200m respectivement, il tomba sur Alshibaa. Toutefois, lors de sa précédente participation, il n’avait pas fini loin du vainqueur notamment à la 2e place à 0,85L derrière le sujet de l’écurie Maingard. On se souvient qu’il était resté enfermé sur les barres en descente avec Twist Of Fate, qui l’avait gardé ‘tight’ à la corde. S’il avait pu déboîter plus tôt, il aurait pu donner une meilleure réplique au gagnant. La préparation du fils de Traffic Guard s’est très bien passée. Sa condition est sublime actuellement. Il a du reste tiré la 2e ligne et pourrait se retrouver dans un ‘striking position’. C’est un outsider très valable dans le Ruban bleu.

Bag Of Tricks a été régulier cette saison avec deux victoires en quatre sorties. Il reste d’ailleurs sur deux réussites consécutives sur 1850m et 2050m respectivement. Sa dernière victoire a été convaincante car même s’il se montra ardent en queue du peloton et qu’il fut contraint de progresser en épaisseur au 400m, il s’imposa par plus d’une demi-longueur devant Absolutist. C’est encore un 5-ans, qui nous cesse d’émerveiller. La distance est douteuse car il ne s’est jamais aventuré au-delà du 1800m en Afrique du Sud mais sa 1re ligne reste un atout majeur. Son entourage a décidé de lui enlever les ‘blinkers’ pour qu’il puisse bien ‘settle’ en course cette fois-ci. On aurait tort de l’ignorer.

Notre quarté : Alshibaa, Twist Of Fate, Patrol Officer et Bag Of Tricks

1re course : L’écurie Raj Ramdin en force

Siberian Husky est aligné pour la 2e semaine consécutive après sa 2e place acquise à 0,15L de Gordonstoun sur 1450m. Il avait suivi sur les barres pour décaler au 500m et finir en force en fin de parcours. La distance était trop courte pour ses aptitudes. Il aborde cette fois-ci le 1650m, ce qui est mieux pour lui. Du reste, il s’élancera de la 2e ligne. Une première victoire se profile à l’horizon pour l’alezan de l’écurie Raj Ramdin.

Million Dollar Man s’est accroché à la 2e place a 4,40L d’un intraitable Manetheren sur 1500m lors de la 19e journée. Il avait pourtant eu un parcours difficile à l’extérieur sur la majeure partie du parcours. Ce bai a très bien pris sa course et il donne même l’impression d’avoir encore progressé. De sa 5e ligne, il pourrait prendre le commandement de la course cette fois-ci. Il pourrait inquiéter les finisseurs s’il arrive à évoluer seul en tête. “

Tiger’s Bond a remporté deux victoires d’affilée avant de finir 3e à 4,80L de Menetheren sur 1500m la dernière fois. Il ne faudra pas le juger sur cette performance car il vaut plus que cela. Le bai de l’écurie Perdrau a maintenu une bonne forme en apparence. S’il y a du pas dans la course, il devrait faire sentir sa présence en ligne droite.

Sir Caper’s reste sur une 5e place à 4,30L de Eagles Vision sur 1650m. Il avait suivi en arrièregarde pour refaire graduellement du terrain mais c’était trop tard. Ce coursier a été bien ménagé et il a paru dans de meilleures disposi- tions au training. Une place dans les combinaisons reste à sa portée s’il ne suit pas trop décroché.

Notre quarté : Siberian Husky, Million Dollar Man, Tiger’s Bond et Sir Caper’s

2e course : Ultimate Warrior à la faveur de sa 1re ligne

Apres avoir frôlé la victoire à ses débuts sur 1365m, Ultimate Warrior a déçu à deux reprises par rapport à des circonstances de course défavorables. La dernière fois sur 1400m, il avait essayé de prendre le ‘lead’ sans succès avec la présence de Jal’s Tiger, qui avait insisté pour garder la position tête et corde. L’alezan de l’écurie Rameshwar Gujadhur s’est refait une santé et il semble être très bien physiquement. Avec une 1re ligne, il a les moyens d’épingler sa première victoire de la saison.

Oxford Blue a couru en gros progrès lors de la 22e journée sur 1650m. Il avait suivi en attentiste et avait dû amorcer son offensive en épaisseur. Il avait bien accéléré pour conclure à la 2e place à 0,65L de Opague. Au cas où l’apprenti Batchameah, qui remplaçait Sonaram, n’avait pas laissé Bethantherest se rabattre devant lui après le départ, il aura suivi mieux placé et aurait fait moins d’effort au 400m. L’alezan de l’écurie Preetam Daby a vite récupéré et il a conservé une superbe forme. Confié de nouveau à l’apprenti Batchameah, de qui il bénéficiera d’une remise de 4kg, il figure parmi les principaux prétendants.

Manetheren reste régulier cette saison. Apres avoir atomisé ses adversaires sur 1500m à sa rentrée, il s’accrocha à une honorable 2e place à 1,10L de Stageworld, qui était difficile à battre sur 1450m. L’alezan de l’écurie Shirish Narang a été maintenu sur sa fraîcheur et il ne donne signe de baisse de condition. Avec une 3e ligne au départ, on devrait faire l’arrivée.

Moon Jumper revient après sa 6e place à 7,30L derrière un Emblem Of Hope trop fort pour ses adversaires sur 1365m. Il s’était montré quelque peu ‘green’ pour suivre en queue du peloton et n’avait pas trouvé l’accélération suffisante pour bien conclure. Avec plus de ‘fitness’ et sur 1500m, il est capable de courir en progrès.

Notre quarté : Ultimate Warrior, Oxford Blue, Manetheren et Moon Jumper

3e course : Canary Island sur sa régularité

Canary Island reste sur une 3e place à 0,65L de Ballantine Hall sur 1850m. Son jockey avait même été convoqué devant les ‘Racing stewards’ par rapport au ‘handling’ du cheval. C’est un ‘genuine competitor’, qui a gardé sa bonne condition physique. De sa 4e ligne, il pourrait trouver les barres assez tôt après le départ car il n’ya a pas un ‘front runner’ tenté dans la course. Sur sa régularité, il peut renouer avec le succès.

Kalgoorlie a couru trois fois sur 1500m cette saison et il a rarement démérité contre les trois vainqueurs avec le lourd handicap. Ce qui est intéressant avec lui, c’est qu’il a amélioré son chrono sur le 1500m à chacune de ses sorties. Basé sur ses précédentes courses, il semblerait que les 100 mètres additionnels vont lui convenir. Il portera 57,5kg cette fois-ci et figure parmi les outsiders intéressants de la course.

Pforzeim a ouvert son compteur à l’issue d’une accélération foudroyante sur 1850m lors du 21e acte. Il avait évolué en arrièregarde pour finir en force et résister à Power Tower à l’arrivée. C’est un coursier qui est toujours bien physiquement et le 1650m n’est pas pour lui déplaire. Si le pas de la course est sélectif, il sera un gros danger lors de l’emballage final même si on appréhende la transition 1850m-1650m.

Nimitz a joué de malchance lors du 19e acte sur 1850m. Il avait perdu sa position a un moment donne de la course pour se retrouver en retrait. Cependant, il avait refait du terrain pour échouer à la 2e place à 0,35L de Ballantine Hall. Le bai de l’écurie Simon Jones a bénéficié d’une bonne récupération et il affiche toujours une belle forme. De sa 3e ligne, il devra suivre bien placé. Il a sa chance dans ce lot.

Notre quarté : Canary Island, Kalgoorlie, Pforzeim et Nimitz

4e course : Roman Dancer déclassé en 46

Roman Dancer n’a pas démérité lors du 21e acte avec une honorable 3e place à 2,20L de Henry Tudor sur 990m. C’était dans le ‘benchmark’ de 51. Le bai de l’écurie Gujadhur a été maintenu ‘fresh’ et il affiche une forme similaire que la dernière fois. Il descend en 46 et bénéficiera d’une remise de 3kg de l’apprenti Alvinio Roy. Il devra définitivement être retenu dans cette catégorie.

Chapter And Verse fut retiré de la 21e journée pour cause d’une blessure avant le départ. C’est un coursier qui était passé, lors de la 17e journée sur 1400m, proche de la victoire avec une 2e place à 0,45L de Six Degrees. Il a été bien entretenu et il a même pris 4kg sur la balance. De sa 2e ligne, il devrait logiquement être aux avant-postes sans faire d’effort cette fois-ci. Ce sera difficile de le rattraper s’il n’est pas taquiné à l’avant.

Yorktown n’a pas pu faire mieux qu’une 6e place à 4,40L de Watch Me Dad sur 1450m lors de la 21e journée. De sa 10e ligne, il n’a pas eu d’autre choix que de suivre en retrait et c’était difficile pour lui de revenir sur le peloton de tête sous ses 61kg. Le bai de l’écurie Rameshwar Gujadhur a bien pris sa course. Malheureusement, il a de nouveau tiré le 10e couloir et tout dépendra de sa position.

Trip To The Sky n’a pas couru depuis la 16e journée alors qu’il avait pris la 4e place à 5,80L de Sea Dance sur 1500m. Le bai de l’écurie Simon Jones a paru sur la montante au niveau de sa condition même s’il n’est pas encore à 100% de ses moyens. Il ne faudra pas oublier qu’il avait pris la 2e place derrière Roman Dancer et Cyber Special sur 1354m et 1500m lors de ses deux premières sorties de la saison. S’il bénéficié des circonstances de course, il pourrait cause une petite surprise.

Notre quarté : Roman Dancer, Chapter And Verse, Yorktown et Trip To The Sky

5e course : Moschino l’outsider à suivre

Moschino court pour la 2e semaine de suite. Malgré une course à l’extérieur proche du pas, il avait fait preuve d’un bon coup de rein pour s’imposer par 1,55L devançant Six Degrees. Le bai de l’écurie Vincent Allet, on se souvient, avait fini proche de Absolutist sur 1650m, alors que la monte du jockey Bernard Fayd’herbe avait fait l’objet d’une enquête par les ‘Racing Stewards’, qui avait déclaré que le cheval avait besoin de plus de distance. Si on se base que Absolutist, desservi par des circonstances de course, aurait pu dominer Bag Of Tricks, qui court le Maiden, et que Moschino aurait pu taquiner Absolutist avec une monte plus judicieuse de Fayd’herbe, c’est sûr que le fils de Mambo In Seattle détient une solide chance sous ses 52kg et sur 2100m.

Spring Man est à créditer d’une performance honnête sur 2050m lors de la 20e journée. Le sujet de l’écurie Rickey Maingard avait eu un parcours compliqué car il avait dû fournir beaucoup d’effort pour prendre le ‘lead’ apres le passage du but pour la première fois. Il fut par la suite débordé par Kazaar pour la position tête et corde avant de s’octroyer la 7e place à 3,85L de Bag Of Tricks. C’est un coursier qui a bien récupéré et qui aborde cette fois-ci le 2100m, qui plaide en sa faveur. De sa 2e ligne, il devra trouver les barres assez tôt et pourrait insister pour garder le commandement. Il devra être suivi de près cette fois-ci.

Special Blend reste régulier mais il a joué de malchance a quelques reprises. A sa dernière sortie lors du 20e acte, il avait évolué en attentiste pour refaire du terrain et finir 3e à 0,75L de Bag Of Tricks sur 2050m. Le bai de l’écurie Praveen Nagadoo a été bien ménagé et il bénéficiera de nouveau de la remise de 4kg de l’apprenti Nabeel Batchameah. Si le pas est lancé, il devra finir en force dans les derniers mètres.

Backpacker revient après sa 8e place à 4,10L de Bag Of Tricks sur 2050m. Il s’était montré ardent avec l’apport des ‘blinkers’ alors qu’il avait pris le commandement dans la partie initiale. Son jockey avait réussi à le ‘settle’ au premier passage du but avec plusieurs chevaux qui étaient passés devant lui, le faisant quelque peu perdre sa position. Basé sur cette course, on est d’avis que le bai de l’écurie Vincent Allet aurait pu faire beaucoup mieux. D’ailleurs, il ne sera pas équipé des œillères cette fois-ci et ne viendra pas avec la fleur au fusil malgré sa 8e ligne.

Notre quarté : Moschino, Spring Man, Special Blend et Backpacker

7e course : Brabanzio présenté comme un ‘banker’

Brabanzio a été piégé par un Thomas Henry des grands jours sur 1400m lors du 21e acte. Il s’était retrouvé sur les barres et avec le pas lent imposé par El Patron, il s’était montré très ‘keen’ sous la selle de Santana. Alors que le sprint était lancé, il avait des difficultés à progresser et s’était accroché à une 3e place à 2,20L du vainqueur. On avait abordé le jockey Santana par la suite, qui donnait l’impression d’avoir mal digéré cette défaite. Le sujet de l’écurie Shyam Hurchand retrouve le 990m, sa distance de prédilection. Il pourrait être difficilement battu cette fois-ci.

Jal’s Tiger se montré compétitif cette saison. Apres sa victoire de bout en bout sur 1400m lors de la 19e journée, il frôla le doublé sur la même distance derrière un Stockbridge ‘trained to kill’. Le fils de Tiger Ridge s’est refait une santé à Floreal avant de descendre à Port-Louis. Sa condition est restée la même que la dernière fois. Il s’élancera de la 3e ligne et s’il arrive à sortir plus vite que Fort Mchenry, il pourrait aspirer à une place dans les accessits.

Poinciana sera à sa course de rentrée. C’est un coursier qui possède un énorme potentiel car n’oublions pas qu’il s’était imposé une fois sur 990m et a fini au premier accessit à cinq reprises. Avec un peu de chance, il aurait pu enclencher plus d’une réussite. Il a bien entamé sa préparation et a graduellement commencé a démontrer du progrès. Il a pris 19kg sur la balance, ce qui est un point d’interrogation. Cependant, sa 1re ligne reste un atout considérable. On aurait tort de l’éliminer.

Fort Mc Henry n’a pas couru depuis la 13e journée alors qu’il avait pris la 3e place à 5,20L de Brabanzio sur 990m. Toutefois, le bai de l’écurie Jean-Michel Henry n’a pas chômé avec des séances régulières sur trois tours à Floréal avant de poursuivre avec ses galops à Port-Louis. Il est un ‘improving sort’, qui a les moyens de courir en progrès avec une 2e ligne au départ.

Notre quarté : Brabanzio, Jal’s Tiger, Poinciana et Fort Mchenry

8e course : Mezuzah de bout en bout

Mezuzah n’a rien pu faire contre Emblem Of Hope lors de la 20e journée sur 1365m. Il avait fini à la 4e place a 5,25L du vainqueur. Il fait faire ressortir qu’il était parti sur des bases élevées aux avantpostes avec Lite Of My Life, qui l’avait talonné sur pratiquement tout le parcours. Le bai de l’écurie Simon Jones a bien pris sa course et il a même tapé dans l’œil de par sa belle forme au training. De sa 3e ligne, il pourrait de nouveau insister pour les devants. Il possède de bonnes chances de réaliser le bout en bout.

Spry avait réalisé un ‘eye catching debut’ sur 1365m à ses débuts lors du 1365m. Il était sorti de la 7e ligne et avait démontré un manque de maturité dans les premiers 200m en ayant de difficultés à rester en contact avec le peloton en abusant de la largueur de la piste au premier tournant. Il avait réussi à se placer à l’extérieur en descente avant de bien conclure et s’offrir la 2e place derrière un imbattable Emblem Of Hope. Une course pleine de promesse. Avec plus de ‘fitness’, la victoire est une possibilité pour lui.

Jacalac s’était déclaré forfait lors du 22e acte pour cause de boiterie. Cependant, la dernière sortie de ce coursier n’est pas passée inaperçue alors qu’il s’était offert la 4e place à 2,90L de Jal’s Tiger sur 1400m. Il avait dû attendre le passage du premier tournant pour pouvoir trouver les barres après s’être forcé en épaisseur. Il s’était montré très ardent avec le pas qui ne l’avantageait pas mais il avait néanmoins bien conclu à la fin. C’est un ‘improving sort’, qui devrait disputer l’arrivée.

Justinian a trouvé en Stageworld un redoutable adversaire sur 1450m lors de la 21e journée. Il avait suivi bien placé mais n’avait pas pu remonter le vainqueur en prenant la 5e place à 1,95L de ce dernier. Le sujet de l’écurie Gujadhur a été maintenu ‘fresh’ et il ne donne pas signe de baisse de condition. Il a été infiltré et aura une remise de 3kg de l’apprenti Alvinio Roy. Sa 8e ligne demeure un handicap certain mais comme il s’est montré compétitif depuis le début de la saison, on ne peut l’ignorer.

Notre quarté : Mezuzah, Spry, Jacalac et Justinian

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