June 19, 2024
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Curepipe: L’état du ‘Forum’ fait grogner les marchands

Le calvaire des maraichers et autres marchands opérant au « forum » de Curepipe n’est pas prêt d’être fini. Ils sont toujours appelés à travailler dans des conditions déplorables, malgré la promesse de la mairie de Curepipe de leur offrir une structure moderne, avec toutes les aménités nécessaires, il y a quelques années. Sol boueux, fuites dans la toiture, présence des rats et des singes sauvages, étales abimés… toutes les conditions se réunissent pour repousser les clients, au grand désespoir des opérateurs. Ces derniers tirent la sonnette d’alarme.

Le « forum » de Curepipe était autrefois un des endroits incontournables de la ville de Curepipe, avec une foule de visiteurs les mercredis et samedis. Aujourd’hui, ce marché traditionnel a perdu tout son lustre. « Les conditions dans lesquelles nous sommes appelés à travailler sont lamentables. Nous nous apitoyons sur notre sort depuis plusieurs années mais la situation est toujours la même. Nous ne savons plus à quelle porte frapper », déplorent les marchands du forum. Ces derniers se plaignent entre autres, d’un manque d’hygiène, surtout dans la section « Food » ; des fuites importantes dans la toiture, rendant le travail encore plus difficile quand il pleut ; des étales abimés ; d’un sol boueux ; de la présence des rats et des singes sauvages. « L’état dans lequel nous devons travailler repousse les clients. D’ailleurs, le nombre a considérablement diminué depuis quelques années. Si cette situation persiste, notre commerce sera affecté. Pourtant, il y a quelques années, la mairie de Curepipe nous avait promis un tout nouveau forum, une structure moderne avec toutes les aménités. Par la suite, nous n’avons plus entendu parler de ce projet », se plaignent les commerçants. 

Un forum moderne au coût de Rs 200 millions

En effet, il y a quelques années, la municipalité avait deux projets importants à son agenda: la rénovation de l’hôtel de Ville et la construction d’un nouveau forum à Curepipe. Si le projet de la rénovation de l’hôtel de Ville est resté une priorité, on ne peut en dire autant pour la construction du nouveau forum. En effet, le projet été abandonné à l’annonce des débuts de travaux de la phase II du Métro Express à Curepipe. « La mairie voulait à tout prix réaliser ces deux projets. Un budget était déjà disponible pour la rénovation de l’hôtel de Ville et nous devions trouver de l’argent pour le projet de forum. Mais, dès que les travaux du Metro Express ont débuté, le dossier du forum a été mis dans le tiroir », confie une source concordante à la mairie de Curepipe. 

D’ailleurs, l’alors maire de la ville, Hans Marguerite, avait eu une rencontre avec les marchands du forum pour leur parler du projet. La compagnie Synergie avait eu la responsabilité de concevoir une maquette qui avait d’ailleurs été rendue publique en octobre 2018. La mairie de Curepipe avait même déjà choisi un nom pour la nouvelle structure, qui devait être baptisée « Le Forum de Curepipe ». Selon la maquette, le forum devait accommoder plus de 700 étales et plusieurs sections, dont une pour les légumes, les fruits, les épices, les œufs, le poisson et la viande et une autre pour les autres produits. Un “food court”, une salle de sport et un coin d’enfants figuraient aussi sur le plan, ainsi qu’une base d’embarquement et de débarquement pour les marchands, d’un parking pour marchands et visiteurs, d’un coin taxi et d’une mini-gare d’autobus. Selon la mairie de Curepipe, les travaux auraient dû commencer en juin 2019 et prendre fin en décembre 2020. Le coût du projet s’élevait à environ Rs 200 millions. 

Toujours d’actualité…

Jointe par téléphone, la mairesse de la ville de Curepipe, Devika Pabaroo, explique que le projet du nouveau forum est toujours d’actualité. Mais, il y a eu un léger changement. « Il est vrai que dans un premier temps, nous devions démolir la structure qui abrite l’actuel forum pour construire une structure moderne, selon la maquette. Le projet n’a jamais été abandonné. Nous étions appelés à nous concentrer sur des projets de développement plus importants qui étaient en cours dans la ville de Curepipe, en l’occurrence du Metro Express », explique la mairesse. Et d’ajouter que dans le cadre de l’extension du Metro Express vers le sud, le terrain ou se situe actuellement le forum, se utilisé pour le tracé du métro léger. « Ce qui explique pourquoi nous ne sommes pas allés de l’avant avec le projet. Le forum sera délocalisé », soutient Devika Pabaroo. 

Qu’adviendront-ils alors des marchands ? La mairesse avance qu’ils seront relogés au sein de l’Urban Terminal qui sera construit à La Vigie. « Selon le projet d’extension du Métro Express, qui en phase de discussion en ce moment, un terminal devra être construit à La Vigie. Nous avons pu comprendre qui le terminal sera similaire à celui de Victoria Urban Terminal. Il comprendra des stands et un marché où nous avons prévu de relocaliser les marchands du forum », indique Devika Pabaroo. 

En ce qui concerne les plaintes au sujet de l’état déplorable du forum, notre interlocutrice affirme qu’une équipe de la municipalité, comprenant des officiers et des conseillers, se sont rendus sur les lieux hier, pour un constat de la situation. « Nous sommes parfaitement conscients des conditions dans lesquelles les commerçants opèrent au forum de Curepipe et nous allons certainement procéder à une rénovation, notamment pour la toiture, le sol et les étales. Nous ne pouvons non plus investir largement dans la rénovation puisque la structure sera démolie dans un proche futur. Par conséquent, nous demandons aux marchands de prendre leur mal en patience jusqu’à la réalisation de l’Urban Terminal à La Vigie », dit-elle. 

En ce concerne la visite régulière des rats au marché du forum, Devika Pabaroo explique que les conditions climatiques et intempéries à Curepipe en sont la cause. « Il y a des rats partout et c’est en raison du temps. De plus, nous avons archi dit aux marchands, surtout dans la section légumes, fruits et gâteaux, de ne pas rien laisser sous leur étales. Souvent, ils jettent des légumes, fruits et autres aliments abimés sous leurs étals, attirant les rongeurs. S’ils souhaitent travailler dans des meilleures conditions, il faut qu’ils apprennent à jeter les déchets là où il le faut. Pour ce qui est des singes, il faut savoir que le forum se situe à proximité d’une forêt et que la visite des singes est inévitable, surtout si les marchands laissent trainer des fruits et légumes abimés sur le sol du marché », déplore la mairesse. 

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