January 27, 2023
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Opinion

La COVID-19 endémique paraît assez virulente

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Vous serez peut-être surpris d’apprendre, étant donné l’état d’esprit du pays – et même du monde – à propos de la pandémie, que probablement 10 % de toutes les infections au Covid ont eu lieu cette année – et nous ne sommes qu’en juillet. D’ici décembre, ce chiffre pourrait être de 35 % ou plus. L’écart entre les cas et les résultats graves est plus grand que jamais, la fraction des infections qui se terminent par un décès étant dix fois moins importante qu’aux premiers stades de la pandémie. Mais simplement, en termes d’infection, cette année, surpasse chacune des deux précédentes.

Entre la découverte de la variante Delta et sa prise de contrôle, plus de quatorze mois se sont écoulés ; avec chacune des nouvelles variantes d’Omicron, nous avons à peine eu trois mois. Bon nombre des guides sur la pandémie qui faisaient autrefois autorité, reconnaissant peut-être le déclin de leur autorité auprès du public, se sont un peu retirés. Les Centres de contrôle et de prévention des maladies ont modifié les normes de leurs cartes d’orientation locale, en élevant le seuil d’inquiétude à un niveau beaucoup plus élevé, bien qu’avec la propagation rapide de la variante BA.5, la plupart du pays l’atteigne de toute façon. Les politiques d’atténuation, qui avaient été essentiellement calibrées en fonction de la propagation locale pendant deux ans, ont également disparu en tant que signal de pandémie.

À la fin du mois de Mai et au début du mois de juillet, alors que presque autant de personnes sont tombées malades que lors de la vague initiale d’Omicron qui a atteint son pic en Juillet- peut-être lors de la vague hivernale, par rapport à la vague précédente, selon deux prépublications utilisant la même méthodologie – presque personne n’a remarqué une légère augmentation du nombre d’hospitalisations, suivie d’une diminution du nombre de décès, mais pas aussi rapidement ni de manière aussi inquiétante que quelques mois auparavant. La même chose s’est produite, plus récemment, où, selon les données d’infections au Covid 19.

À l’échelle nationale, la vague BA.5 ne semble pas encore avoir atteint son point culminant, mais jusqu’à présent, les décès, tout en augmentant, le font relativement, lentement. Si l’on remonte assez loin dans le temps pour regarder les graphiques, il est difficile de voir l’augmentation. Le nombre d’hospitalisations a augmenté depuis le mois de mai, mais il n’est encore qu’un quart de ce qu’il était de la vague initiale d’Omicron et bien en dessous de tous les pics précédents de la pandémie. Les admissions au virale ont à peine bougé.

Comment nous caractériser cette dynamique, ou de lui donner un sens ? Vague d’infection après vague d’infection, mais presque en arrière-plan ; les hospitalisations augmentent et diminuent, mais le plus souvent dans une fourchette relativement étroite, et beaucoup plus bas, par rapport au nombre de cas, que ce dont nous nous souvenons, même de la première vague Omicron, sans parler du Delta avant celle-ci et des vagues de 2020 encore antérieures.

On pourrait qualifier cette situation d'”endémique”, selon un virologue informaticien et l’un des devins les plus prudents et les plus fiables de ces deux dernières années.

Il ne souhaite pas s’attarder sur les débats sémantiques concernant ce qui constitue une “phase pandémique” plutôt qu’une “phase endémique” pour le Covid-19, par exemple. Mais si nous insistons sur le fait qu’il s’agit toujours d’une phase pandémique, dit-il, nous ne pourrons pas en sortir de sitôt, car les conditions ne devraient pas être très différentes pendant des années – et la protection immunologique des gens, bien qu’imparfaite, constitue toujours une rupture catégorique par rapport aux phases antérieures dans lesquelles nous avons d’abord calibré nos craintes. « Si nous disons que nous sommes toujours dans une pandémie maintenant, ce sera toujours une pandémie dans la septième année – nous serons toujours dans une pandémie alors ». « Nous pensons donc qu’il est préférable de reconnaître que 85 % de la population est immunisée d’une manière ou d’une autre – certainement plus de 91 %. Il n’y a plus grand-chose qui puisse changer à cet égard. »

Il y a des raisons techniques pour lesquelles d’autres épidémiologistes contestent le terme “endémique”. Dans le cas des maladies respiratoires, il peut désigner des maladies pour lesquelles la personne malade moyenne infecte moins d’une nouvelle personne, et chacune des variantes de cette année est plus infectieuse que cela. Et si beaucoup utilisent le terme “endémique” pour impliquer une stabilité virale, il reste bien sûr la possibilité d’une “surprise” dans l’évolution virale ; aucune personne à qui nous avons parlé n’était à l’aise pour l’exclure. Mais dans un sens vernaculaire, le terme convient : une grande majorité du pays a été infectée par le coronavirus, probablement la plupart d’entre nous par une souche d’Omicron, et 97 % d’entre nous sont également vaccinés (bien que seulement 92 % aient reçu un rappel). Et malgré toutes les turbulences qui se sont succédé ces derniers mois, d’un autre point de vue, l’expérience Covid se trouve depuis des mois dans une sorte d’état stable.

Il est naturel de regarder l’évolution et de ressentir un certain soulagement, en appréciant la protection immunitaire que le pays a accumulée au fil du temps, en particulier contre les maladies graves et les hospitalisations. Mais l’empreinte de cet état d’équilibre est aussi étonnamment lourde. Plus de 300 personnes sont décédées, les années précèdent, et ce nombre aujourd’hui ne cesse d’augmenter. À l’heure actuelle, environ 10 % du pays est infecté par le coronavirus chaque mois et il s’attend à ce que cette tendance se poursuive. Je me demande ce que cela signifie en termes de mortalité. À titre d’estimation approximative, nous pouvons nous attendre à ce que, chaque année, environ 3% de la population soit infectée.

Cette année a été bien pire que cela, en grande partie parce qu’elle inclut l’arrivée initiale d’Omicron – qui, bien que souvent décrite comme “légère”, a infecté plus de 10,000 Personnes au cours des six premières mois de l’année. Et donc, bien que la trajectoire actuelle du pays suive un rythme annualisé avant la fin de 2022.

L’épidémiologiste qui a quitté Harvard pour devenir le scientifique du portail médical en ligne ”eMed” en 2021 , après avoir passé la majeure partie de la pandémie comme principal évangéliste du monde en matière de tests rapides, estime que la situation pourrait empirer. Selon lui, la combinaison du caractère saisonnier et de la diminution de l’immunité chez les personnes âgées pourrait donner lieu avec l’arrivée de la vague hivernale.

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