July 2, 2022
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La France remet au Sénégal un sabre chargé d’histoire

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Le Premier ministre français Edouard Philippe a symboliquement remis dimanche au président sénégalais Macky Sall un sabre matérialisant l’histoire entre leurs pays mais aussi l’engagement du président Emmanuel Macron à commencer la restitution à l’Afrique de son patrimoine. Il s’agit du sabre d’Omar Saïdou Tall, une très belle pièce de fer, de laiton, de cuivre, de cuir et de bois avec son étui faisant partie des collections du Musée de l’armée à Paris.

Une première étape en attendant une loi sur la restitution

S’il ne s’agit pas encore à proprement parler d’une restitution, ce geste en est “la première étape”, a dit le Premier ministre au cours d’une cérémonie à la présidence sénégalaise en présence des descendants de l’ancien propriétaire.

Parmi des accords politiques ou commerciaux signés dimanche 17 novembre a été paraphée une convention prévoyant le dépôt du sabre au Musée des civilisations noires de Dakar pour cinq ans, le temps que soit rédigée en France une loi sur la restitution proprement dite. Le sabre se trouve déjà depuis plusieurs mois au musée de Dakar sous la forme d’un prêt. “Nous sommes liés par l’histoire”, a dit Edouard Philippe en faisant référence à la colonisation et aux relations privilégiées après l’indépendance du Sénégal, “et ce lien prend un accent particulier aujourd’hui”.

Le sabre de l’ancien empire toucouleur 

Il a rappelé qu’il conservait lui-même précieusement son sabre d’officier. “Le sabre qui nous réunit ici est infinement plus prestigieux que celui que je possède, c’est celui d’un grand conquérant, celui d’un guide spirituel … le sabre d’un fondateur d’empire, l’empire toucouleur qui comprenait la Guinée, le Mali, le Sénégal actuel, c’est le sabre d’un érudit”, a-t-il dit. “C’est un amateur de sabre qui vous le dit : sa place est bel et bien ici, au coeur de l’ancien empire toucouleur”, a-t-il déclaré.

Erudit musulman et guide de l’importante confrérie des Tidianes, Omar Saïdou Tall, dit El Hadj Omar, fut à l’origine de l’empire toucouleur. Il combattit les troupes françaises de 1857 à 1859 avant de signer un traité de paix avec eux en 1860. Selon des historiens sénégalais, il disparut mystérieusement dans les falaises de Bandiagara (Mali) en 1864. Son fils Ahmadou (1836-1897) lui succéda mais fut vaincu par les Français en avril 1893 à Bandiagara (Mali). C’est là que les Français s’emparèrent du sabre, à la lame de fabrication française et au pommeau en forme de bec d’oiseau, mais aussi d’autres pièces, des armes, des manuscrits et de l’or, selon les historiens.

SOURCE : FRANCEINFO

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