December 5, 2022
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MANCHESTER UNITED

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Défait par Newcastle, Manchester United végète à la 12e place du classement. Malgré seulement neuf petits points pris en huit journées de Premier League, Ole Gunnar Solskjaer demande encore de la patience et semble même persuadé de pouvoir arriver à ses fins. Manchester United n’avait plus connu cela depuis la saison 1989-1990. Il y a trente ans, les Red Devils terminaient 13es du championnat, après avoir vécu un début de saison aussi compliqué que celui de cette année. En effet, après huit journées déjà disputées, les Mancuniens, qui restent sur une défaite à Newcastle (1-0), leur troisième de la saison, comptent seulement neuf points.

Vivement critiqué, Ole Gunnar Solskjaer, l’entraîneur du club, serait sur la sellette. Pourtant, le principal intéressé réclame de la patience car la route reste longue, même s’il concède que la confiance de son groupe n’est pas spécialement au beau fixe.

Solskjaer : «Cela prendra le temps qu’il faudra»

Le coach norvégien reconnaît toutefois que les quatre premières places semblent désormais loin, comme il l’a confié à Sky Sports : «Nous nous sommes donné un gros défi de monter parmi les quatre premiers, mais c’est serré et nous devons faire une course ensemble. Cela prendra le temps qu’il faudra. Je ne peux pas vous donner de temps, mais nous y arriverons. Nous sommes venus ensemble et avons discuté de la direction que nous prenons. Si vous travaillez uniquement les jours ensoleillés, vous n’arriverez jamais à votre destination. Nous aurons ces jours-là, mais nous savons où nous voulons aller.»

La trêve internationale a commencé, tandis que Manchester United aura fort à faire le 19 octobre prochain, avec la réception de Liverpool, leader toujours invaincu. Pour Solskjaer, cette pause est bienvenue. Elle lui offrira le temps nécessaire à la réflexion sur la saison et une opportunité de travailler sur certains points clés d’amélioration avec ses joueurs.

«Nous ne nous facilitons pas la tâche pour gagner un match de football. Heureusement pour nous, c’est maintenant la pause internationale. Nous allons nous asseoir, espérer retrouver quelques joueurs, et nous évaluerons ce qui s’est passé au cours de ces huit matchs», a-t-il déclaré.

Dans son analyse, Ole Gunnar Solskjaer admet sa part de responsabilité, par rapport à la situation actuelle : «C’est ma responsabilité. Je dois me débrouiller. Les jeunes garçons qui manquent de confiance en eux ont besoin de l’aide de joueurs et de personnel expérimentés. La confiance est une chose importante chez les joueurs, et seule les performances et les résultats vous donneront confiance. Pour le moment, quand il y a une décision à prendre, les joueurs ne le font pas instinctivement. C’est ce sur quoi nous travaillons. C’est donc le moment idéal pour la pause internationale.»

Manchester United chercherait un attaquant

Par rapport à la fin de la saison dernière, Ole Gunnar Solskjaer n’a, cette fois, pas remis en question l’engagement de ses joueurs. Après la défaite 4-0 de la saison dernière à Everton en avril, sa cinquième consécutive à l’époque, Solskjaer avait déclaré qu’il «réussirait» au club mais que certains joueurs «n’en feront pas partie».

Rashford : «Vous ne pouvez pas vous cacher en football»

Marcus Rashford admet qu’il est impossible de se cacher en football. Le jeune attaquant issu du centre de formation des Red Devils était supposé prendre définitivement son envol après le départ cet été de Romelu Lukaku vers l’Inter Milan. Pour autant, personne ne semble pour l’heure à même de résoudre les problèmes offensifs des Mancuniens.

Rashford n’a inscrit que trois buts depuis le début de la saison – dont deux sur penalty -, une dynamique à l’image de celle du collectif des hommes d’Ole Gunnar Solskjaer, trop inconsistants jusqu’ici. Ces derniers n’ont récolté que neuf points en huit matches de championnat, et pointent désormais à une peu reluisante 12e place.
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L’attaquant anglais de 21 ans a posté un message sur les réseaux sociaux, reconnaissant notamment sa méforme actuelle. «Vous ne pouvez pas vous cacher en football, explique-t-il. Les dernières semaines n’ont simplement pas été à la hauteur. Étant moi-même supporter de United, ça fait mal. Vous méritez mieux.

«Nous savons que nous devons nous améliorer et c’est notre seule préoccupation en tant qu’équipe et en tant que club.»

Malheureusement pour les Red Devils, les choses ne seront pas plus faciles après la trêve internationale. Le prochain rendez-vous à Old Trafford sera contre le leader Liverpool, qui compte huit succès en autant de journées. Une nouvelle contre-performance pourrait assombrir encore un peu plus l’avenir de Solskjaer, qui comptera notamment sur Rashford pour réveiller l’équipe.

Le jeune international voit également son statut remis en cause avec les Three Lions après ce début de saison compliqué et les questions persistantes autour de sa capacité à évoluer dans l’axe.

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