May 17, 2022
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Sport International

Football : l’UEFA réforme la Ligue des champions, qui débutera par un mini-championnat à 36 équipes

La Ligue des champions débutera à partir de 2024-2025 par un mini-championnat de 8 journées avec 36 équipes, contre 32 clubs disputant aujourd’hui la phase de groupes sur 6 journées, a tranché mardi l’UEFA, une réforme controversée censée proposer davantage de matches aux diffuseurs. Cette réforme, la plus radicale depuis vingt ans, a été validée un an après la tempête de la Super Ligue, cet éphémère projet de compétition privée lancé par plusieurs clubs mutins, dont le Real Madrid et Liverpool, qui vont s’affronter le 28 mai en finale de Ligue des champions.

Deux sujets soulevaient des interrogations, dans un football européen au calendrier déjà saturé et aux équilibres économiques précaires. D’abord le nombre de journées de mini-championnat, initialement fixé à dix mais finalement réduit à huit, puis l’attribution de deux des quatre tickets supplémentaires au bénéfice du coefficient UEFA de chaque club non-qualifié, une proposition qui favorisait les championnats les plus aisés. L’instance continentale a accepté une concession sur les deux points, en attribuant deux tickets additionnels via le classement des championnats concernés, et non directement aux meilleurs clubs.

Les huit premières équipes à l’issue de la première phase se qualifieront pour les 8es de finale, tandis que les équipes qui se classeront de la 9e à la 24e place passeront par des barrages sous le format aller-retour. L’UEFA a également acté, qu’à part la finale, tous les matches continueront de se jouer en milieu de semaine, une confirmation attendue par les ligues nationales qui jouent habituellement le week-end.

La Ligue Europa et la Ligue Europa Conférence sont également concernées par cette réforme, avec un format calqué sur celui de la nouvelle Ligue des champions.