May 21, 2024
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Les deux derniers volumes font la part belle aux Orchidées

Historique de la collection

Plus de 800 pages dédiées aux orchidées de Maurice, Rodrigues et La Réunion ! Les deux derniers volumes de la collection « Flore des Mascareignes » ont été lancés le mercredi 3 mai dernier à la salle Philippe Bonâme, au MSIRI à Réduit. L’évènement s’est tenu devant un parterre d’invités dont le Président de la République, Prithvirajsing Roopun ; la vice-Première ministre et ministre de l’Éducation tertiaire, de la science et de la technologie, Leela Devi Dookun-Luchoomun ; et du directeur de la Flore, le Dr. Jean-Claude Autrey. 

Ces nouveaux fascicules viennent compléter 50 ans de recherches et de coopération entre différentes institutions mauriciennes et étrangères, dont le Mauritius Sugarcane Industry Research Institute (MSIRI), le Royal Botanic Gardens de Kew, l’Institut de Recherche pour le Développement (IRD) et le Muséum National d’Histoire Naturelle (MNHN). « À une époque où on parle quotidiennement de biodiversité, d’espèces disparues ou alors de celles qui sont menacées de disparition, notamment avec les conséquences du changement climatique, il est non seulement important de signifier ce qui doit être fait, mais il est également vital de considérer ce qui a été fait et ce qui se fait. Ces deux derniers volumes viennent justement démontrer la grande diversité des Orchidées peuplant nos îles et l’impératif de les protéger », a déclaré le Dr. Jean-Claude Autrey.

La collection « Flore des Mascareignes » constitue une source unique de documentation sur la taxonomie, la répartition géographique ainsi que la fréquence des espèces végétales présentes dans les îles Maurice, Rodrigues et à La Réunion. Indispensable aux décideurs et techniciens ayant en charge la conservation du patrimoine végétal des îles de l’océan Indien, la collection s’adresse également aux chercheurs, aux naturalistes professionnels et autres amateurs concernés par cette flore fortement endémique, très riche et diversifiée. Elle comprend un nombre considérable d’espèces endémiques de haute valeur scientifique et économique. 

Depuis le lancement du projet en 1971, 28 fascicules ont été publiés au total, couvrant plus de 225 familles, 2 500 espèces, dont plus d’une centaine d’entre elles nouvelles. Le dernier volume publié date de 2018, quand une famille restait à être publiée – les Orchidées. La rédaction du texte consacré à la famille des Orchidées a été complétée en deux volumes illustrés couleur, le premier sur les espèces épiphytes – qui se développent sur d’autres végétaux, sans pour autant les parasiter et perturber leur croissance et développement – le second sur les espèces terrestres. Alors que Maurice compte la flore la plus riche en espèces endémiques – au moins deux fois plus riche que La Réunion – les espèces d’Orchidées endémiques y sont beaucoup moins nombreuses qu’à La Réunion.

Le président de la République, Prithvirajsing Roopun, a pour sa part remercié « les pays amis, dont la France et le Royaume Uni, qui ont contribué à la concrétisation de la Flore ». « Ces deux nouveaux volumes représentent l’aboutissement d’un projet remarquable mené par des scientifiques de renom, notamment Robert Antoine, Jean Bosser, Keith Ferguson, Francis Friedmann et Jean-Claude Autrey, entre autres. Ces nouvelles publications sont d’importants outils mis à la disposition de la communauté scientifique et des générations à venir », a-t-il dit.

L’ensemble de la collection étant désormais publiée, la prochaine étape consiste en la numérisation des 30 volumes (dont les 26 premiers fascicules ont été actualisés) et leur mise en ligne sur un nouveau site web dédié au projet. Le but étant de permettre leur accès au plus grand nombre, dont des scientifiques, des étudiants et le public en général.

Historique de la collection

1971 : Lancement de la Flore. Alors que les publications sur la flore insulaire de l’océan Indien remontent à la seconde moitié du XIXe siècle, il devient vite évident qu’une description actualisée de la flore des îles du sud-ouest de l’océan Indien s’impose.

1976-2018 : Publication régulière des 28 premiers fascicules. Ceux-ci sont à l’origine produits à Maurice par l’imprimerie du Gouvernement sous la direction du MSIRI/MCIA, puis, à partir de 1990, édités et imprimés par l’IRD. Quelque 225 familles de plantes comprenant environ 2 500 espèces, dont plus d’une centaine d’entre elles nouvelles, ont été décrites dans l’ensemble des 30 volumes.

2023 : Publication des volumes 29 et 30 sur les Orchidées, les deux derniers ouvrages de la Flore.

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