May 21, 2024
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Sports Internationale

Ligue 1: Messi, retour à l’ordinaire avec le PSG

L’heure du retour a sonné pour Lionel Messi. Tout juste auréolée de son titre de champion du monde, la superstar argentine renoue avec la compétition et la Ligue 1 sous le maillot du PSG, ce mercredi 11 janvier, contre Angers au Parc des Princes lors de la 18e journée.

L’ancien Barcelonais est enfin disponible pour plonger dans le quotidien du championnat, une semaine après avoir regagné Paris et retrouvé le chemin des terrains et de l’entraînement.

Le temps des festivités est bel et bien terminé pour le meneur de jeu de l’Albiceleste, honoré comme jamais au pays durant 15 jours après avoir décroché la 3e étoile de sa sélection. Messi est très attendu, d’autant que le leader du championnat a une obligation de résultat face au SCO, lanterne rouge de L1, après le faux-pas à Lens (3-1, le 1er janvier), désormais à quatre petits points au classement.

« Il y a une réaction à avoir par rapport à notre contre-performance à Lens, a reconnu l’entraîneur Christophe Galtier mardi. Il faudra montrer un autre visage, emballer le match, retrouver des automatismes, un allant, pour recréer une dynamique de victoire. On devra être à la fois vigilant sur le plan défensif mais être aussi meilleur sur le plan offensif que nous l’avons été ces derniers temps ».

Dans ces conditions, le génie argentin est particulièrement espéré pour redonner du souffle à une attaque qui en manque singulièrement depuis le début de l’année.

Quel état physique?

Après avoir eu droit à une haie d’honneur au Camp des Loges mercredi dernier, Messi sera peut-être de nouveau célébré par le public parisien mais c’est surtout son niveau physique qui sera guetté, son ultime apparition sur une pelouse remontant au 18 décembre et la finale du Mondial remportée contre la France (3-3 ap, 4-2 tab).

« Il a joué une Coupe du monde extraordinaire avec beaucoup d’efforts physiques et de chocs. Je serai très à l’écoute de ce qu’il me dira. Je souhaite qu’il soit disponible pour Angers », avait déclaré Galtier, le 5 janvier.

Même si l’objectif pour l’encadrement du PSG est surtout de le remettre d’aplomb d’ici le 14 février et le 8e de finale aller de la Ligue des champions face au Bayern Munich, il est fort probable que l’Argentin soit titulaire, d’autant que l’attaque parisienne reste privée de son patron Kylian Mbappé, pas encore en phase de reprise après le repos post-Mondial octroyé il y a dix jours par le staff.

La même ambition guide la gestion du cas Neymar. Suspendu à Lens après son exclusion contre Strasbourg le 28 décembre (2-1), le Brésilien a été ménagé en 1/32 de finale de la Coupe de France à Châteauroux (3-1), vendredi.

Galtier ne veut surtout pas trop le solliciter alors qu’il a été sérieusement blessé à la cheville droite à la Coupe du monde. Le N.10 est en tout cas apte et a participé normalement à la séance de mardi, au contraire de Marco Verratti. Rentré précocement au vestiaire après avoir ressenti des douleurs au quadriceps droit, l’Italien est forfait contre Angers.

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